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從事透析工作多年,和所有的透析護理同仁一樣,在面對經常發生的糖尿病足傷口或褥瘡時,經常感到心有餘而力不足。因為除了簡單的清瘡、換藥之外,能做的實在有限。在幾年前一個研討會,首次聽說了「遠紅外線」可治療慢性傷口,從那之後,事情似乎有了轉機.... 我們安新診所的醫療團隊,試著將原來僅用在照護廔管的遠紅外線治療儀,用在傷口照護上,發現對傷口癒合有很大的幫助,許多腎友因為傷口照顧得宜而避免截肢。因此想藉此機會,將我們的經驗與大家分享。

低能量遠紅外線可用於糖尿病足照護

剛開始收傷口專案時,有一個雙腳血管狀況都很差的腎友,雖然我們盡力照顧,並配合高壓氧治療,但傷口惡化的太快,外科醫師只好決定截掉右腳。出院回到洗腎室時,我們發現他的左腳也有傷口,而且已經開始發黑。和洗腎室醫師討論之後,決定在換藥之外加入遠紅外線治療,並且要他在非透析日也來診所照遠紅外線。 照射初期,就觀察到腳的溫度和顏色漸漸恢復,經過幾個月的遠紅外線治療與常規照護,傷口完全癒合,腳的血管狀況也變的比較好,讓他與家屬免除了再次截肢的憂慮。這個腎友的例子,讓我們對遠紅外線有更大的信心,將其廣泛的運用在其他腎友的傷口照護上。

腎友家屬也受惠

另外,洗腎室有一位腎友的家屬,本身有糖尿病,因為不小心踩到釘子造成足部的傷口,一直都沒有好,到大醫院求診卻在各科之間轉診,拖了好一段時間。當她陪著家人來洗腎時,知道我們也在照顧傷口,就給我們看她的腳,希望我們能幫她處理。 雖然她不是腎友,但基於醫療本就是為服務人群的信念,而且她的傷口如果放著不管,怕會惡化到不可收拾。於是請這位家屬每次透析日時和家人一起到洗腎室,我們幫她清洗、換藥、再照遠紅外線,前後用了兩個多月的時間,讓她的傷口順利癒合。

遠紅外線的特色在「非熱效應」

目前遠紅外線治療儀幾乎是洗腎室的標準配備,也有許多腎友也會自行購買作居家照護,但大部分的人對遠紅外線似乎不太了解,以為照射遠紅外線就是「烘」、「烤」,不敢用在傷口照護上,怕會影響傷口癒合。當然,若是誤把高溫熱療器具當成遠紅外線使用,有可能因溫度過高使發炎加劇;或因熱風吹拂使傷口過於乾燥,反而對傷口十分不利。 其實正確的遠紅外線療法是一種低能量療法,我們安新診所的儀器,使用時不會有明顯的熱感,溫度穩定溫和,讓洗腎室的護理同仁能安心的用它來照顧腎友的廔管和傷口,不必擔心灼、燙傷的問題。
已經有研究論文證實,遠紅外線的非熱效應,可抑制血液中的發炎因子,並促進末梢微循環,恢復缺血部位的供血、促進生長因子的分泌及刺激膠原蛋白堆積。 而各大醫學中心的心血管外科和整形外科,使用遠紅外線在血管和傷口治療上的成效明顯,這與我們在洗腎室的使用經驗,剛好能相互印證,說明遠紅外線的確能幫助傷口癒合。 當然,就如同任何其他的醫療手段,「請教專家」、「慎選工具」、「用對方法」是必須遵守的重要原則,尤其是對溫度不敏感的糖尿病腎友及年長者,更須小心不要因誤用高溫器具,造成灼傷,那就適得其反了。